Monday, December 8, 2014

Harbaugh to Athletics?

Head coach Jim Harbaugh at the 2010 Stanford f...
Niner red to be swapped for A's green and gold? (Photo credit: Wikipedia)
Billy Beane's behind-the-scenes masterminding of yesterday Raiders beat-down of the Niners - he can be seen here taunting Jed York as the Niners czar exited the stadium before game's end - has thrown fuel on the blazing rumor that Jim Harbaugh will join the Oakland A's next season as Bob Melvin's bench coach.

"We play 162 games a season," Beane said. "That's 162 post-game news conferences, both taking pressure off Bob and giving a boost to the careers of analytical rhetoricians worldwide."

Tuesday, December 2, 2014

Fife Wife Suspended After Elevator Video Surfaces

The entrance to a typical style elevator found...
The offending Peacock Casino elevator (Photo credit: Wikipedia)
This is the most recent of a series of reports in which TSIBWWFfG chronicles a year in the life of the Patrick Finley Memorial Fantasy Baseball League, one of the original Big Six fantasy leagues.

J. Michael Robertson, Finley Fantasy's Beloved Commissioner for Life, yesterday indefinitely suspended the wife of former league champion Paul Fife following the recent emergence of a video providing additional information concerning an encounter between the two in a Reno casino elevator last summer.

Last July a surveillance video from the Peacock Casino showed a clearly infatuated Kit Fife tugging her husband into the elevator "playfully tossing her head in a flirtatious manner" and "drawing him close with lascivious intent" according to Robertson.

Though not conclusive, Robertson said, the footage suggested a degree of connubial bliss "likely to make the rest of the league feel bad" since "our own wives have gotten over us a long time ago."

In response to that video, BCL Robertson suspended Mrs. Fife from the annual league outing, mandating that Fife bring his mother instead.

The appearance last week on Gawker of a surveillance video recorded inside the elevator at the time of the original incident has exposed the Finley League to widespread criticism in the Geek Community citing the inadequacy of the original penalty.

In the new video, Mrs. Fife  "showers her husband with burning kisses" and "fondles his left bicep muscle just as if he has one," Robertson said. "This cannot be allowed to stand. Why is Paul getting so much action? My self image has taken a blow."

League newcomer Chris Corwin had his own somewhat cryptic take on the controversy. "When I get busy on an elevator," he said, "I always start in the basement."

Monday, December 1, 2014

... because Raiders

Oakland Raiders
Oakland Raiders (Photo credit: Wikipedia)

Because it was a long holiday weekend for the staff of TSIBIFWFfG, as Senior Intern I'm working the desk by myself today and feeling a little down "because Raiders," the meaning of which you don't have to be a geek to get.

It's useful shorthand, isn't it, this "because-noun" structure? According to some dude writing for the Atlantic, it's:

 ... one of those distinctly of-the-Internet, by-the-Internet movements of language. It conveys focus (linguist Gretchen McCulloch: "It means something like 'I'm so busy being totally absorbed by X that I don’t need to explain further, and you should know about this because it's a completely valid incredibly important thing to be doing'"). It conveys brevity (Carey: "It has a snappy, jocular feel, with a syntactic jolt that allows long explanations to be forgone")....

But it also conveys a certain universality. When I say, for example, "The talks broke down because politics," I'm not just describing a circumstance. I'm also describing a category. I'm making grand and yet ironized claims, announcing a situation and commenting on that situation at the same time. I'm offering an explanation and rolling my eyes—and I'm able to do it with one little word. Because variety. Because Internet. Because language.

Yes, that's it. It succinctly captures a community's sense of the all pervading. Though you might say it is a nuanced use of language, it works best in those unnuanced instances where the notion one is wielding is indubitable - thick, heavy and unequivocal. If I say I am sad "because A's," that invites a challenge. It needs to be unpacked. It needs qualification for, indeed: They are pretty good but not good enough. They are a disappointment but not a humiliation. Hope peeks out from under the hem of their skirts, though it is probably not hope at all but only wishful thinking.

But "because Raiders" not only says all that needs to be said but also stops the conversation. As Walter Cronkite would have said at the end of a broadcast: "Well, that's the way it is."

I'm not sure there's a baseball equivalent, not one so unremittingly despairing. You could say "because Cubs," but they have been bad so long to the point of endearing. The Raiders were a brand, excellent in the idiosyncratic transgressive image of the late Al Davis in his prime and then they were alternately marginal-minus and adequate-plus as Davis slipped into inflexible cognitive decay. And now they are terrible to the point of cultural coin.

They are a shadow on the land, an eclipse. "The lamps are going out all over Europe. We shall not see them lit again in our life-time."

Because Germany.

Here in Oakland, As Bill Murphy would have put it in Groundhog Day, "I'll give you a prediction: It's gonna be cold, it's gonna be grey, and it's gonna last you for the rest of your life."

Because Raiders.

Saturday, November 29, 2014

Sorry Sorry, We're So Sorry: The Daily Correction

English: Billy Beane, General Manager of the O...
English: Billy Beane, General Manager of the Oakland Athletics Major League Baseball franchise, answers a fan question at Oakland A's Fan Fest on January 27, 2007, at the Oakland-Alameda County Coliseum in Oakland, CA. (Photo credit: Wikipedia)
Billy Beane is the General Manager of the Oakland A's. He is not as yesterday's post stated "a disgruntled intern coked to the gills on weed who broke in the GM's office with a fistful of passwords."

We regret the error.

Friday, November 28, 2014

The Season in Review: How Close Robinson Cano Came to the Rare Three-Pi

English: 1933 Goudey card of Pie Traynor of th...
English: 1933 Goudey card of Pie Traynor of the Pittsburgh Pirates #22. PD-not-renewed. (Photo credit: Wikipedia)
For the second year in a row, Seattle second sacker Robinson Cano "hit for Pi," as baseball stat geeks describe it. That is, his batting average was .314, spot on (save for the inconvenient placement of the decimal) the glorious mathematical constant that has given top mathematicians joy of the circle since the Great Pyramid of Giza.

What you probably missed was that in 2012 Cano  hit .313, only a single base hit short of a record breaking three Pi's in a row, or a "bakery window" as New Yorker baseball writer Roger Angell has whimsically described it.

Ironically, Hall of Famer and Pittsburgh ironman Harold Joseph (Pie) Traynor never "squared the circle," as baseball old-timers called it. The closest he came was in 1926 when he hit .320.

Thursday, November 27, 2014

Why Are Baseballs Round?

English: New York Yankees manager Casey Stenge...
English: New York Yankees manager Casey Stengel in a 1949 issue of Baseball Digest. (Photo credit: Wikipedia)
It's to allow maximum capacity and less breakage when being filled by machine with a filling such as custard or jelly. A square baseball would break at the corners and so would a triangular baseball.

This naturally leads to the question why baseballs don't have a hole running through the middle. It is true that having a hole in the middle of the baseball would increase the surface area of the baseball and improve the texture when the baseball is fried. Perhaps not surprisingly, the reason for baseball's hesitance to adopt this commonsense innovation lies in baseball's endearing but sometimes infuriating adherence to tradition, to "the way we've always done it."

Also not surprisingly, some of the game's most original thinkers have been willing to take a stand on this controversial issue. 

As Casey Stengel said, "It's high time something was done for the pitchers. They put up the stands and take down fences to make more home runs and plague the pitchers. Let them put a hole in the baseball and help the pitchers make a living."

Balk Rule Translated into German

Deutsch: Rechte-Daumen-Regel
Deutsch: Rechte-Daumen-Regel (Photo credit: Wikipedia)
Teilnahmebedingungen: 8.00 Der Pitcher

Legal Nick Lieferung. Es gibt zwei Rechtsnickpositionen, die Windup und die eingestellte Position und entweder Position kann jederzeit verwendet werden.

Krüge werden Zeichen vom Catcher nehmen, während man auf dem Gummi.
Regel 8.01 Kommentar: Krug kann das Gummi nach der Einnahme ihre Zeichen zu lösen, kann aber nicht so schnell steigen Sie auf das Gummi und Tonhöhe. Dies kann beurteilt werden, eine schnelle Teilung durch den Schiedsrichter. Wenn der Pitcher löst das Gummi, muss er seine Hände an den Seiten fallen.

Krüge sind nicht erlaubt, um das Gummi nach der Einnahme jedes Zeichen zu lösen.
(a) Das Windup Position. Der Krug wird bestehen, mit Blick auf den Teig, den Standfuß in Kontakt mit der Krug ?? s Platte und dem anderen Fuß frei. Aus dieser Position jede natürliche Bewegung mit der Lieferung der Ball zum Batter verbunden verpflichtet ihn das Feld ohne Unterbrechung oder Veränderung. Er ist entweder zu Fuß nicht zu erheben aus dem Boden, mit Ausnahme, dass in seiner tatsächlichen Ablieferung der Ball auf den Teig, so kann er einen Schritt zurück, und einen Schritt nach vorn mit der freien Fuß.

Wenn ein Krug hält den Ball mit beiden Händen vor seinem Körper, mit seiner Dreh Fuß in Kontakt mit der Krug's Platte und dem anderen Fuß frei, wird er in der Windup Position in Betracht gezogen werden.

Rule 8.01 (a) Bemerkung: In der Windup Position wird ein Krug zugelassen sein ?? frei zu haben ?? Fuß auf den Kautschuk, vor dem Gummi, hinter dem Gummi oder weg von der Seite des Kautschuks.
Vom Windup Position kann der Krug:

(1) liefern den Ball zum Batter oder
(2) treten und zu werfen, um eine Basis in einem Versuch, Pick-off einen Läufer oder
(3) lösen, die Kautschuk (wenn er das tut er seine Hand an den Seiten fallen).
In Lösen der Gummi muss der Pitcher seine freien Fuß ersten Schritt mit dem Standfuß und nicht.
Er darf nicht in eine Gruppe oder Dehnungsposition gehen wenn er es ist ein Hindernis.
(b) Die Position festlegen. Set Position wird von dem Krug angegeben, als er steht vor der Teig mit seinem Standfuß in Kontakt mit, und sein anderer Fuß vor, der Krug's Platte, halten den Ball in beiden Händen vor seinem Körper und kommen zum Stillstand. Von einem solchen Set Position kann er den Ball zum Batter liefern, zu werfen, um eine Basis oder Rückschritt aus dem Krug's Platte mit seinem Standfuß. Vor der Übernahme Set Position kann der Krug wählen, um eine natürliche vorläufigen Bewegungs machen, wie sie als der Strecke bekannt. Aber wenn er so wählt, er kommt auf Position vor der Auslieferung den Ball auf den Teig setzen. Nach der Übernahme Position festlegen, begeht er eine natürliche Bewegung mit der Lieferung der Ball zum Batter assoziiert das Feld ohne Änderung oder Unterbrechung.

Vorbereitungs zu kommen, um eine Sollposition, wird der Werfer eine Hand auf seiner Seite; von dieser Position wird er zu seiner Sollposition gehen, wie in Rule 8.01 (b) definiert und ohne Unterbrechung in einer kontinuierlichen Bewegung.

Der Krug, nach seiner Strecke, muss (a) Halten Sie den Ball in beiden Händen vor seinem Körper und (b) zu einem Stillstand gekommen. Dies muss durchgesetzt werden. Schiedsrichter sollte diese genau zu beobachten. Krüge sind ständig bemüht, ?? schlagen die Regel in ihren Bemühungen, Läufer auf Basen und in Fällen halten, wo der Pitcher nicht eine komplette Stopp machen forderte in den Regeln, der Schiedsrichter sofort eine Balk nennen.

Regel 8.01 (b) Kommentar: Ohne Läufer auf Basis, wird der Werfer nicht erforderlich, um zu einem vollständigen Stopp bei Verwendung des Set Position zu kommen. Wenn jedoch in der Schiedsrichter's Ermessen einen Krug liefert den Ball in einem bewussten Versuch, den Teig überrumpeln, sie stellen eine schnelle Lieferung Platz, für die die Strafe ist ein Ball angesehen werden. Siehe Regel 8.05 (e) Kommentar.

(c) Zu jedem Zeitpunkt während der Pitcher's erste Bewegungen und bis zu seinem natürlichen Nickbewegung begeht er das Feld, so kann er zu werfen, um jede Base vorgesehen tritt er direkt auf eine solche Basis, bevor sie den Ball ein.

Regel 8.01 (c) Bemerkung: Der Pitcher soll Schritt vor dem Wurf. Ein Schnappsprung gefolgt von dem Schritt direkt auf die Basis ist ein Balken.
(d) Wenn der Krug ist ein illegaler Pitch mit den Basen besetzt ist, muss er eine Kugel genannt werden, wenn der Teig erreicht erste Basis auf einem Hit, ein Fehler, eine Basis auf Bällen, ein Hit Teig oder anderweitig.

Regel 8.01 (d) Kommentar: Ein Ball, der schlüpft aus einem Krug's Hand und kreuzt die Freiwurflinie muss eine Kugel genannt werden; sonst wird es kein Pech bezeichnet werden. Dies wäre ein Balken mit den Menschen an der Basis sein.

(e) Wenn der Krug nimmt seinen Standfuß aus dem Kontakt mit der Krug's Platte durch den Ausbau nach hinten mit dem Fuß, wird er dadurch einen im Innenfeld, und wenn er einen wilden Wurf von dieser Position, so ist das gleiche wie ein in Betracht gezogen werden wilden Wurf von jedem anderen Spieler im Innenfeld.

Regel 8.01 (e) Kommentar: Der Krug, während Sie den Gummi, kann auf jede Basis werfen. Wenn er einen wilden Wurf ist ein solcher Wurf der Wurf eines infielder und was folgt, wird von den Regeln für einen Ball durch einen Feldspieler geworfen geregelt.